JPG 41.439 KB

De Witte Nijl, by Casper v Kalmthout

Photos: Casper, Mike Dawson, Sven Joos

Casper van Kalmthout used the once in a lifetime opportunity to get a free trip to the White Nile, Uganda, in order to compete at the popular Nile River Festival. After arriving in Africa, however, he finds out that the festival was cancelled at the last minute. What a pitty – now he had to go paddling on one of the most beautiful rivers in the world just for himself ;). Here’s a short report in English, followed by a large one in Dutch, not to forget plenty of amazing pictures that make you dream of paddling in Africa…

BigBusRiverFest1

Besides the damming, which starts to flatten out the most interesting part of the Nile, and the cancellation of the Nile River Festival, I have to admit that we had a pretty wild time out there… The legendary parties at the NRE bar, the extraordinary relaxing time on the Hairy Lemon and the very intensive kayaking on this beautiful river…

CasperMikeSvenMustNutsTrioSurf1

As we only had a 10 day trip, me and Sven focused mainly on the kayaking (Believe me, there’s a lot of other stuff you can focus on in this country). Together with Mike Dawson, Louise Jull and our lovely South African friends we managed to make a mission everyday. By far my favorite; Must Nuts wave on the ‘Hair of the dog’ rapid. I seriously misunderstand all the paddlers that keep on surfing Club Wave every morning…

SvenMustNutsPanAm1

On one side 10-days is WAY to short to be in that country, but on the other side it’s MORE than enough. My body is tired, broken and bronzed as … Ready for winter!

AfricanHouses1

Voor velen zal de indrukwekkende film ‘the last king of Scholtand’ nog in het geheugen geprint staan, waar dictator Idi Amin op een gruwelijke wijze regeert over Oeganda. Sinds de onderdrukking van deze dictator heeft dit land echter een nieuwe start gemaakt en zijn er stiekem een aantal zeer interessante bezienswaardigheden te ontdekken.

De hoofdstad Kampala geeft een tekenend beeld van Afrika; Massa’s mensen, een chaotische verkeersstroom, wisselende etensgeuren en uitlaatgassen die zich in de lucht mengen en bergen afval langs de straten. Wie Kampala als referentiekader neemt voor Oeganda, zal zichzelf als toerist snel verliezen in de drukte en chaos, en tevens een volledig misplaatste indruk van dit land krijgen. Natuurlijk heeft deze stad haar charmes, maar dit staat in schaal contrast met de rest van het land.

AfricanKids1

Met name rondom de rivier de Witte Nijl, die als een aorta door het land stroomt, is dit contrast sterk aanwezig. Zij kenmerkt haar functionaliteit aan haar wildlife, vruchtbaar afzetgebied en toeristische activiteiten. Hoewel het gebied rondom de Nijl veelal afgelegen is, oogt de bevolking hier veel rustiger en tevreden. De locale bevolking is buitengewoon geïnteresseerd in de mzungu’s (Blanke in het Oegandees). Als mzungu wordt je overspoelt door vragen als; Howaryou? En Whatsyourname?

SvenEddyAfricanKids1

De oorsprong van de Nijl bevindt zich in lake Victoria, aan het plaatsje Jinja. De eerste 400 kilometer heet zij dan ook de Victoria Nile. Voor een wildwater liefhebber is dit het meest interessante traject. Met name de eerste 50 kilometer. Sinds de tijd van de onderdrukking van dictator Idi Amin, is grotendeels van het wildlife in dit gebied uitgeroeid. Op de rivier, die op verscheidene locatie over de grootste populatie nijlpaarden en krokodillen per vierkante kilometer beschikt, is op dit gedeelte geen krokodil meer te bekennen. Dit maakt de rivier een stuk vriendelijker.

SvenNileSpecialSunSet1

Het heeft er onder andere voor gezorgd dat de Victoria Nile een must-visit van het land is geworden. Het 40 kilometer lange traject is opgedeeld in 2-dag secties en wordt dagelijks afgevaren in rafts. Maar niet alleen voor raften heeft de Nile secties van wild water niveau I t/m V te bieden. Ook voor het kajakken, wat over het algemeen zwaarder gewogen wordt, zijn er stroomversnellingen te vinden van het laagste (I) t/m het allerhoogste (VI) niveau. De beruchte rapids zijn Widow maker, Hypoxia en de Dead Dutchman, deze worden zeer zeldzaam bevaren. Itanda Falls is een stuk populairder, en staat op veel verlanglijstjes van kajakkers. Ook de rafts stappen in op het onderste gedeelte van Itanda Falls, waar de opblaasboten een voor een sneuvelen in Bad Place.

CasperKallaGallaFalls1

Voor de gemiddelde onervaren toerist is dit een wereldervaring. En dat blijkt uit de gezellige avonden in de NRE bar, die gelegen is bovenaan een van de eerste stroomversnelligen van de Nile; Bugagali Falls. Na elke raftrip wordt hier, onder het genot van een Nile Special (in een glas of een funnel) of een Zappa, de film geshowd. Hier komen de toeristen en de kajakkers bij elkaar, en regelmatig voor interessante gebeurtenissen…

NRE-BAR1

Maar bovenal blijft de Witte Nijl het mekka voor de freestylers. Samen met Sven Joos reisde ik dit jaar voor de tweede keer naar dit land. Voor de tweede keer reisden wij met SN Brussels Airlines, en dat is een aanrader voor elke kajakker; er is geen maatschappij ter wereld die kajaks zo makkelijk accepteert.

CasperNileSpecialCleanBlunt1

Ons doel tijdens deze 10-daagse trip was om zoveel mogelijk in onze playboat te zitten en enkele van de grote stroomversnellingen te varen. Hoewel de NRE-bar voortdurend lonkt, zochten wij over het algemeen toch de rust op Hairy lemon, een zeer rustgevend resort bij de uitstap van de dag 2 sectie; Geen elektricteit, geen internet en opgesloten op een eiland.

CampfireDay11

We hebben ons voortdurend bezig gehouden op Nile Special, Must Nuts en Club Wave. 3 Sessies per dag was het motto. Door met de beste op het water te zitten, op de beste locaties ter wereld, boek je de meeste progressie.

CasperClubWaveCleanBlunt1

De verschillen met 3 jaar geleden, onze eerste trip, waren kenmerkend. Al bij het arriveren op het vliegveld, stonden wij versteld van de luxueuze aankomsthal en zelfs douanebeambten MET computers! Ook de warme douches bij NRE en het toilet dat doortrekt waren aangename innovaties.

CasperNileSpecialAirScrew1

Helaas waren er ook veranderingen die minder charmerend waren. Zo is de bouw van een stuwdam, op het traject van dag 1, begonnen. Hierdoor is een groot, en tevens het meest interessante gedeelte van de rivier, langzamerhand aan het verdwijnen in een meer. Waarschijnlijk een toegevoegde waarde in de ontwikkeling van het land, maar tegelijkertijd een groot verlies voor de watersport en het toerisme in Oeganda.

BodaBodaRide1

Voor elke extreemsports-, kajak-, reis-, natuur- of gewoon zonliefhebber, is dit land een dikke vette aanrader. Het land is relatief veilig, de grootste gevaren zitten hem in het verkeer en de ‘kleine beestjes’. Het land is stabiel, sinds 1986 is er relatieve stabiliteit. De rivier biedt mogelijkheden voor elk niveau. Safari’s, Murchison falls, gorilla’s, lake Albert en vele andere bezienswaardigheden zijn op goede afstand te rijden. En het is en blijft Afrika!

Tags: brussels airlines · casper van kalmthout · club wave · hair of the dog · nile river festival · nile special · nre · oeganda · the hairy lemon · uganda · white nile · witte nijl

Rubrik: Teamblog  Poster: Casper van-Kalmthoutaktualisiert: 06.02.10 - 21:41

GIF 14.158 KB GIF 688 Bytes GIF 1.01 KB GIF 3.51 KB GIF 1.59 KB
JPG 30.577 KB
Homepage/Teamblog/De Witte Nijl, een van de schoonheden van Oeganda
GIF 11.134 KB

© copyright wavesport kayaks - a division of confluence watersports & blueandwhite | impressum